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Guillermo O. Douglas 
El juez de la Corte Suprema con más años de servicio en la historia de EE. UU.

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William Orville Douglas, el yakimaniano más famoso e importante de este museo, nació en 1898 en Maine, Minnesota.

 

Cuando tenía dos años, padeció una grave enfermedad que creía que era la poliomielitis. Ya sea que realmente fuera polio o algo más, Douglas se recuperó por completo.  Cuando tenía cinco años, "Orville" se mudó con su familia a California, luego a Cleveland, Washington, en el extremo sur del Valle de Yakima.

Su padre murió al año siguiente en 1904 y la familia se mudó a Yakima. La vida era dura, tanto económica como físicamente. Para ayudar a su madre a mantener a la familia, trabajó en varios trabajos mientras estaba en la escuela. Recoger cerezas y trabajar junto a trabajadores inmigrantes, dijo Douglas más tarde, lo inspiró a querer ser abogado y le dio un profundo respeto por las minorías, los trabajadores y el medio ambiente natural, pasiones que guiarían a Douglas por el resto de su vida. Él dijo:

“Trabajé entre los muy, muy pobres, los trabajadores migrantes, los chicanos y los IWW (Trabajadores Industriales del Mundo) a quienes vi que la policía les disparaba. Vi crueldad y dureza, y mi impulso fue ser una fuerza en otros desarrollos en la ley”.

 

Douglas fue un gran estudiante que se graduó como valedictorian de Yakima High School. Asistió al Whitman College en Walla Walla, Washington y a la Facultad de Derecho de Columbia, y pasó a enseñar derecho tanto en Columbia como en Yale.

 

Fue reconocido por el presidente Franklin Roosevelt y se le pidió que sirviera en la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos, luego lo nombraron miembro de la Corte Suprema en 1939 a la edad de 40 años. Sirvió en la Corte hasta su jubilación en 1975. FDR lo consideró como un posible compañero de fórmula vicepresidencial en 1944.

 

Según todos los informes, no era una persona fácil de llevar y estuvo casado cuatro veces. Como era de esperar en una carrera en el tribunal de la Corte Suprema que abarca más de 35 años como juez activo y jubilado, las relaciones del juez con sus secretarios no fueron las mismas en todos los períodos, y algunos secretarios encontraron la experiencia menos satisfactoria que otros. La relación del juez con sus secretarios (aunque variaba de un año a otro y de un secretario a otro) generalmente consistía en tratar a sus secretarios de manera amistosa y solidaria cuando no estaban haciendo el trabajo del Tribunal, pero exigía trabajo arduo y altos estándares mientras estaban .

 

Sus decisiones de la Corte Suprema fueron a menudo controvertidas y el congresista Gerald Ford intentó, pero fracasó, iniciar un proceso de juicio político en su contra en 1970.

 

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Durante toda su vida, Douglas fue un ambientalista dedicado. A menudo desempeñó un papel activo en el cabildeo para la preservación y protección de la naturaleza en los Estados Unidos. Fue apodado "Wild Bill" como resultado.

 

Después de su muerte, la Ley de Áreas Silvestres de Washington de 1984 designó el área sin caminos de Cougar Lake, que linda con el Parque Nacional Mount Rainier en el estado de Washington, como William O. Douglas Wilderness.  

 

Nuestra exhibición recrea su oficina de la Corte Suprema en Washington, DC; cuyo contenido se entregó al museo después de la muerte de Douglas en 1980. Los archivos del museo también contienen material sobre su vida temprana en Yakima, su controvertida carrera en la Corte Suprema, sus escritos y su legado continuo en la ley ambiental y de derechos civiles.

No hay duda de que a Douglas le encantaba esta zona. Él dijo  “Este es uno de los lugares más tranquilos y pacíficos de esta tierra. Tiene valores especiales para mí. El estado del Valle de Yakima en Washington… es la casa del tesoro
de mi niñez. Fue allí donde soñé el sueño que viví de hombre. Este es mi Shangri-La”

 

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