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Bosque Mioceno
Cómo se hacen los fósiles

Él  Miocene Forest, ubicado en la galería de basalto Helen N. Jewett, presenta árboles de 15 millones de años. Fueron excavados en una cresta en el valle de Yakima y reconstruidos dentro del museo. Un mural que muestra a Yakima durante la era del Mioceno rodea los árboles, y puedes examinar secciones transversales pulidas de diferentes tipos de maderas duras petrificadas. Esta exhibición única ofrece un vistazo de la Yakima prehistórica.

Mientras nivelaba su propiedad de Yakima Ridge para un nuevo camino de entrada en 2003, Clyde Friend golpeó algo más duro que el basalto con su excavadora. No tenía idea de que esto era solo la punta del iceberg o, más exactamente, ¡la parte superior del tronco del árbol! Había descubierto el primero de muchos troncos de árboles que transformarían su patio trasero en "un bosque de piedra". Dos años más tarde, Clyde compartió su descubrimiento con el Museo del Valle de Yakima... y así comenzó la planificación del Bosque Mioceno.

El bosque representa algo verdaderamente único en la visualización y comprensión de la madera petrificada. En lugar de mostrar la madera fósil como especímenes geológicos, junto con otras rocas, esta exhibición utiliza estos árboles fosilizados como evidencia del mundo pasado que fue el Valle de Yakima. Era un bosque mixto de frondosas que existió en un ambiente templado cálido y húmedo hace más de 15 millones de años (similar a los bosques que existen hoy en el sureste de Estados Unidos).

La exhibición también es inusual porque muestra los árboles de pie, tal como fueron encontrados. Por supuesto, cuando los árboles murieron, eventualmente se cayeron, pero luego el movimiento de la tierra los empujó hacia arriba nuevamente.

Además de la madera fósil, nuestro museo también cuenta con huesos fósiles de varios animales que existieron en este mismo mundo antiguo. Un caballo prehistórico ( Equus simplicidens ) y un camello (megatylopus), un antepasado del gato dientes de sable (pseudaelurus), un perezoso terrestre gigante (megalonyx) y una extraña bestia parecida a un cerdo sin descendientes vivos (oreodont). Sus huesos fósiles están en exhibición en el museo.  Time Tunnel , pero también se pueden ver en una pintura en la exhibición Miocene Forest.

La exhibición en sí es impresionante: varios troncos de árboles petrificados se extienden a más de seis metros de altura. Detrás de estos, un nicho en forma de cueva abre una ventana al Bosque Mioceno. Un gran mural representa un bosque oscuro que se extiende en la distancia, con bestias escondidas en las sombras. Frente a este nicho, réplicas de troncos de árboles vivos combinados con rebanadas pulidas de madera fósil describen un bosque lleno de parientes antiguos de nogales, acacias, arces, robles, olmos, abetos y liquidámbares. Al otro lado del nicho, hay un enorme tocón fósil de una tonelada de un árbol de langosta de miel, completo con corteza petrificada, astillas y savia.

Esta exposición tomó más de dos años para producir y requirió los esfuerzos cooperativos de muchas personas con conocimientos y habilidades variadas. Para precisión científica, consultamos con el paleobotánico Tad Dilhoff y el geólogo Nick Zentner. Para obtener asesoramiento sobre la instalación de los especímenes masivos, recurrimos al ingeniero estructural John Tate. Los magos de la construcción Kip Fletcher y Jerry Orthmann de GH Moen Construction volvieron a ensamblar e instalar los grandes árboles.

Nada de esto hubiera sido posible sin una subvención de MJ Murdock Charitable Trust y el generoso apoyo de muchos donantes, quienes proporcionaron los fondos para comprar los especímenes de madera fósil.

APRENDE MÁS:

¿Qué es la Madera Petrificada?

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