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Tierra de alegría y tristeza: pioneros japoneses en el valle de Yakima

A principios del siglo XX, muchas familias japonesas emigraron a los Estados Unidos.

Algunos eran granjeros, que eligieron el área de Wapato-Toppenish del valle inferior de Yakima como el lugar para hacer una nueva vida debido al potencial para la agricultura allí. Al arrendar tierras en la reserva india de Yakama, estos agricultores trabajaron arduamente para convertir los acres de roca y artemisa en campos fértiles y finalmente cultivaron miles de acres con una variedad de cultivos. Construyeron comunidades agrícolas muy unidas, con escuelas, tiendas, iglesias y organizaciones cívicas como la Asociación Japonesa.

 

Luego, durante la década de 1920, comenzaron a desarrollarse sentimientos antijaponeses en los Estados Unidos. En el estado de Washington, en 1921 y 1923, se aprobaron leyes de tierras contra extranjeros que suspendieron el derecho de los residentes japoneses a poseer tierras. Muchas familias japonesas abandonaron la agricultura y abandonaron el Valle durante este tiempo. A los que se quedaron se les pidió que redujeran la cantidad de acres que cultivaban y, a veces, se vieron obligados a alquilar sus tierras a otros agricultores.

En espera de reubicación

A pesar de esto, la comunidad siguió funcionando tan normalmente como antes.  podría. Pero después del ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, todo cambió. Estados Unidos declaró la guerra a Japón, y todos los residentes japoneses, sin importar cuánto tiempo habían vivido en este país o qué buenos y productivos ciudadanos habían sido, regresaron.  bajo sospecha. Luego, el 19 de febrero de 1942 se firmó el Decreto Ejecutivo 9066; esto ordenó que todos los japoneses y japoneses-estadounidenses fueran reubicados lejos de la costa oeste y reasentados en campamentos del interior.

Campo de internamiento de Heart Mountain

Campo de internamiento de Heart Mountain

Los líderes comunitarios fueron los primeros en ser detenidos y destituidos. Pero en septiembre de 1942, todos los de ascendencia japonesa que vivían a menos de 150 millas del Océano Pacífico habían sido trasladados a

los campos de reubicación. Esto totalizó 110.000 personas, dos tercios de los cuales eran ciudadanos de los Estados Unidos.

 

Los miembros de la comunidad japonesa del valle de Yakima, a quienes se les permitió llevar solo lo que podían cargar, fueron enviados a un centro de reunión en el norte de Portland, Oregón. Este también fue el punto de reunión para los japoneses que vivían en Oregón y el centro de California.

Todos estaban alojados en una estructura similar a un granero que tenía  anteriormente había sido Pacific International Livestock  Edificio de exposiciones. Los pequeños apartamentos se dividieron con madera contrachapada; todo el mundo  baños comunes usados, y  había poca privacidad.

 

Después de aproximadamente un mes, los japoneses del valle de Yakima fueron enviados a su destino final, el campo de reubicación en Heart Mountain Wyoming. Tenía 468 cuarteles y 49 comedores para aproximadamente 10.000 personas de todo el país. Durante su existencia fue el  tercera ciudad más grande de Wyoming. El alambre de púas y las torres de vigilancia alrededor del perímetro eran un recordatorio constante de que los habitantes no podían irse.  

 

Cuando terminó la guerra en 1945, los japoneses en Heart Mountain pudieron volver a casa. Pero muchos descubrieron que sus granjas y negocios familiares se habían vendido en su ausencia y ahora eran propiedad de otras personas. Como resultado, menos del diez por ciento de los que vinieron del Valle de Yakima regresaron aquí.

 

Quienes lo hacían a menudo eran discriminados. No se les permitieron los mismos privilegios que habían disfrutado antes de la guerra, y en los escaparates de muchas tiendas se colocaron carteles que decían "Solo para blancos" y "No para japoneses".

Orden Ejecutiva 9066

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Instrucciones para todas las personas de ascendencia japonesa

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Colección de fotografías de George y Frank C. Hirahara, manuscritos, archivos y colecciones especiales de las bibliotecas de la Universidad Estatal de Washington

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